闲谈IE与精益生产的“暧昧”关系

学习精益时,尤其是刚入门时,一个总让人想明白又难以明白的问题就是:精益与IE到底是什么关系?这个问题在网上、QQ群里总是不时出现,还总引起热烈的讨论。有人说精益与IE没有关系;有人认为精益就是IE的新发展;有人认为IE包含了精益;有人认为精益大于IE;也有人认为IE等同精益,都是提高效率、降低成本、提高质量。这种讨论总是公说公有理婆说婆有理,结果不甚了了。诚然,IE与精益到底有啥差别对实质开展工作没啥影响,有实际效果就行(管他是IE的效果还是精益的效果呢)。不过,既然走入精益这一行,大家又对这个问题这么有兴趣,那就不妨闲聊一聊。

一、IE是什么?

鉴于IE早已经登上了高校的“大雅之堂”,大师级人物对它的研究著作也汗牛充栋,个人再对它解读真是难忘其背,更是谈不上研究。因此,此处内容只引述《基础工业工程》。

1.1 IE的起源

“一般认为泰勒和吉尔布雷斯是IE的开山鼻祖”,“通过他们观察工人的作业方式,需找效率最高的作业方法,并且设定标准时间进行效率评估。结果不仅生产效率得以提高,工人的收入也得以增加,从而开创了工业工程研究的先河。”

1.2 IE的内涵

“IE是实践性很强的应用学科”,“IE的核心是降低成本、提高质量和生产率”,“作为一门应用性工程技术学科,工业工程强调综合地提高生产率,降低生产成本,保证产品质量,从而使系统处于最佳运行状态而获得巨大整体效益”。

1.3 IE的发展历史

IE发展史如下所示。简单来说(注意:此处是个人体会),就是把后来新出现的、跟它沾得上关系的理论/方法,统统收归门下,几乎成了一个无所不含、无所不能的巨无霸。

二、精益生产是什么?

2.1 精益生产内涵

要定义什么是精益生产,真是一个难题。翻遍了手头有的各种资料,发现对“精益生产”的定义也是因人而异。或许对企业来说,定义不重要,落地才是关键。大野耐一说“丰田生产方式,就是能够多品种、小批量而又便宜地制造的方法”,“是一个制造系统”,“基本思想是彻底杜绝无效劳动和浪费”。《精益术语汇编》中定义,“一种管理产品开发、生产运作、供应商以及客户关系的整个业务的方法,强调以更少的人力、更少的空间、更少的投资和更短的时间,生产符合顾客需求的高质量产品”。

2.2 精益生产起源

丰田生产方式由日本丰田公司在第二次世界大战之后首创,大野耐一是其主要创立者。“精益生产”这个术语由MIT的一位研究院根据丰田生产方式而提出。精益生产是相对于大批量生产的弊端以及市场多样化需求的发展而发明的一种管理方式。

三、IE与精益是什么关系?

要想研究两者什么关系,就不得不各自寻根问祖,找族谱是个不错的方式。

首先,说说IE。IE来源于泰勒的科学管理。科学管理发明于19世纪末期,是一个创时代的发明,意味着管理从此由经验主义走向了科学主义(也即是量化)。这意味着,后来的管理思想/方法,都或多或少地从科学管理的土壤中汲取了养分,从而长成了参天大树。而作为20世纪50年代才出生的精益生产,基因里更是含有IE。

其次,说说精益。谈精益生产,就不得不谈大批量生产、谈手工制造。最早的生产方式是手工制造,产量低、周期长。为解决这个问题,福特创造性地发明了标准零件、流水化组装,大批量生产方式由此确立,但问题是品种少、库存多。为此,大野耐一发明了丰田生产方式,实行多品种少批量、少库存生产。在发明丰田生产方式时,借鉴了许多管理理念,如TPM、TQC、戴明原则,也包括福特的标准化、流水化等。

由此,IE与精益的关系可分析如下:

1.IE为精益所用,但不因精益而生。这是因为,精益生产也是整个科学管理史的一部分,IE的科学分析方法/工具也必然为精益生产所用,否则精益生产就不科学了。IE具有广泛的通用性,各行各业都有应用,但这种通用性是来自于它的客观性——不因人而异、不因时而变,而这种客观性就恰恰表现为它的工具性——谁都可以拿来使用,用法都一样。举个简单的栗子,手工制造可以应用IE,大批量制造也可以用到IE,精益生产还可以用到IE,但绝没IE只能用于精益的道理。

2. 精益发展了IE,但不为IE所生。看看IE的发展史就知道,IE从来就是因海纳百川而发展了自己——运筹学、组织学、统计分析、信息技术、系统工程等都有涉足,使得IE越来越潮流、越来越丰富。但是,请注意这里的因果关系:不是因为研究IE就研究出了运筹学,不是因为研究IE就研究出了系统方法。同样道理,福特不是因为研究IE就研究出大批量生产方式,大野耐一也不是因为研究IE就研究出精益生产方式。恰恰相反,因为有了大批量制造才有了IE的产线平衡研究、经济批量的计算,而线平衡和经济批量的研究促进了大批量制造发展;因为有了精益生产才有了IE的目视管理、单元化布局、产品别布局等(这时经济批量就被鄙视了)。

总之,IE作为一个科学管理工具,是现代任何管理思想/方式(精益生产方式)成功必不可少的一个工具。但它也只是一个工具,不能凭空生一个管理思想。而只有具有创造性的管理人,根据市场变化而灵活组合计划、流程、人员、质量标准等,才能创造出新的管理方式(比如大批量生产方式、精益生产方式)。关田老师就讲“精益是科学、高效、合理的管理思维——彻底消除一切浪费,IE是浪费的定量化和改善的管理技术”。某种程度上讲,管理思想/方式(精益)就是做正确的事,IE是正确地做(管理方式确定的)事。至于从范围大小、时间先后、目的、参与程度等来分析IE与精益的区别,虽然的确有差别但那些只是表象罢了。

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